اعتلال الدماغ الإسفنجي البقري

ما هو اعتلال الدماغ الاسفنجي البقري؟

يحدث اعتلال الدماغ الإسفنجي البقري (BSE)، مثل أمراض الدماغ الإسفنجية الأخرى القابلة للانتقال، بسبب البريونات. هذه هي بروتينات غير مطوية تترسب بشكل أساسي في الخلايا العصبية وبالتالي تلحق الضرر بالدماغ.

تعتبر مسببات مرض جنون البقر خطيرة، من بين أمور أخرى، لأنها تعبر بسهولة ما يسمى حاجز الأنواع وتصيب الحيوانات والبشر على حد سواء.

كيف يتطور مرض جنون البقر؟

الآلية الدقيقة التي يتطور بها اعتلال الدماغ الإسفنجي البقري ليست مفهومة تمامًا بعد. ويشتبه العلماء في أن السبب الرئيسي هو وجبة اللحوم والعظام المستخدمة في تسمين الماشية. تحتوي وجبة اللحوم والعظام على مكونات من الذبائح، بما في ذلك الأغنام الميتة.

في بريطانيا العظمى، يُعرف مرض "السكرابي" الذي يصيب الأغنام، وهو أيضًا اعتلال دماغي إسفنجي قابل للانتقال، منذ أكثر من 200 عام. ويشتبه في أن بعض الأغنام المريضة تم استخدامها لإنتاج اللحوم ووجبة العظام وبالتالي نقلت إلى الماشية مسببات أمراض مرض جنون البقر (البريونات). انتشر المرض من خلال تصدير وجبة اللحوم والعظام والماشية إلى أوروبا القارية.

حقائق وأرقام

كيف يظهر مرض جنون البقر في الماشية؟

وتتراوح أعمار الماشية المصابة بمرض جنون البقر بين أربع وست سنوات في المتوسط. يظهرون تغيرات في الشخصية والسلوك ويكونون خائفين أو عدوانيين للغاية. يعاني الكثيرون من اضطرابات الحركة، ويسقطون على الأرض ويتفاعلون بحساسية شديدة تجاه الضوضاء أو الضوء أو اللمس. وتموت الحيوانات المصابة بعد حوالي ستة أشهر. لا يوجد حاليا أي علاج متاح.

بالإضافة إلى مرض جنون البقر الكلاسيكي، هناك أيضًا مرض جنون البقر غير التقليدي. الأعراض هي نفسها كما في الشكل الكلاسيكي. في حالات نادرة، يحدث مرض جنون البقر غير النمطي تلقائيًا في الحيوانات الأكبر سنًا (عادة بدءًا من سن الثامنة).

كيف يتجلى مرض جنون البقر في البشر؟

تؤدي الإصابة بعامل مرض جنون البقر إلى ظهور نوع جديد من مرض كروتزفيلد جاكوب (vCJD) لدى البشر. يعاني الأشخاص المصابون بهذا المرض من الخرف سريع التقدم، والحركات غير المنسقة، والتشوهات العقلية مثل الاكتئاب أو الهلوسة. في بعض الأحيان يكون هناك اضطرابات في الإحساس بالتوازن أو الرؤية.

اقرأ المزيد عن مرض كروتزفيلد جاكوب هنا.

كيف يصاب الناس بالعدوى؟

وحتى الآن، توفي أكثر من 200 شخص في جميع أنحاء العالم نتيجة لمرض جنون البقر. وكان معظمهم يعيشون في بريطانيا العظمى. وفي ألمانيا والنمسا وسويسرا، لم يتم الإبلاغ عن أي حالات إصابة بالمرض حتى الآن. انخفض عدد الحالات الجديدة والوفيات في السنوات الأخيرة.

من الصعب تحديد عدد الحالات الجديدة بالضبط، حيث لم يتم توضيح فترة حضانة مرض كروتزفيلد جاكوب vCJD - أي الوقت من الإصابة إلى تفشي المرض - بشكل قاطع.

كيف يمكن للناس حماية أنفسهم

وبالإضافة إلى حظر اللحوم والعظام واختبار مرض جنون البقر، تم اتخاذ المزيد من التدابير الاحترازية لمنع انتشار المرض.

في ألمانيا، على سبيل المثال، لا يُسمح للأشخاص الذين كانوا في المملكة المتحدة لأكثر من ستة أشهر بين عامي 1980 و1996 بالتبرع بالدم. وبالإضافة إلى ذلك، يتم قتل الحيوانات المريضة وتدمير جثثها. ويحظر أيضًا استيراد الحيوانات المصابة بمرض جنون البقر إلى ألمانيا.