اللقاحات: ماذا تعني عبارة "فعالية X بالمائة"؟

فعالية 95% أم فعالية 80% أم فعالية 70% فقط؟ إن البيانات المتعلقة بلقاحات كورونا المطورة حديثًا تجعل الكثير من الناس يدركون أولاً أن التطعيمات تختلف في فعاليتها – وأنه لا يوجد لقاح يوفر حماية بنسبة 100 بالمائة.

وبالفعل، يفضل الأشخاص الأوائل عدم تطعيمهم باللقاحات "الأقل فعالية" من أسترازينيكا أو جونسون آند جونسون. ولكن هل الفارق كبير حقاً كما تشير الأرقام؟

فعالية ضد المرض

ولاختبار فعالية اللقاح، تقارن تجارب المرحلة الثالثة الكبيرة عدد المشاركين الذين يمرضون بدون اللقاح وعدد المشاركين الذين يمرضون على الرغم من ذلك.

إذا أصيب عدد محدد مسبقًا من المشاركين بالمرض، تتم إزالة هذه التعمية المزدوجة. في هذه الحالة، يشمل المصاب جميع المشاركين الذين ظهرت عليهم الأعراض، حتى لو كان مجرد سعال عابر. وإذا كانت نسبة الملقحين بين المصابين أقل من نسبة غير الملقحين يكون اللقاح فعالا.

وبالتالي تشير بيانات الفعالية إلى انخفاض نسبي في المخاطر. وهي تظهر مدى انخفاض خطر الإصابة بالمرض بالنسبة للأشخاص الذين تم تطعيمهم مقارنة بالأشخاص الذين لم يتم تطعيمهم. ومع ذلك، فإنها لا تعكس مدى ارتفاع خطر الإصابة بالمرض بشكل عام لكلا المجموعتين. وذلك لأن ذلك يعتمد على العديد من العوامل الأخرى، مثل مدى انتشار الفيروس حاليًا (مدى حدوثه) أو مدى ضعف كل شخص.

حماية كاملة ضد الدورات الشديدة

لكن العامل الحاسم هو مدى موثوقية اللقاحات في منع حدوث مسارات حادة للمرض. وكانت هذه الحماية عالية للغاية خلال الدراسات التي أجريت على جميع اللقاحات المعتمدة: لم يصب أي مشارك تم تطعيمه في الدراسات بمرض خطير بسبب كوفيد-19 - وهذا ينطبق على كل من الأشخاص الذين تم تطعيمهم باستخدام mRNA وأولئك الذين تلقوا لقاح ناقل.

فعالية ضد العدوى

ويصف شكل آخر من أشكال الفعالية مدى فعالية اللقاح في الحماية ليس فقط من تفشي المرض ولكن أيضًا من العدوى. ويشير الأطباء إلى هذا باسم "المناعة المعقمة". وإذا كان ذلك مضمونا، فهذا يعني أن الشخص الملقّح لا يمكنه نقل العدوى إلى أي شخص آخر.

واستنادًا إلى المعرفة الحالية، لا يمكن للقاحات كورونا أن تمنع الإصابة مرة أخرى بشكل كامل، ولكن يبدو أن احتمالية انتقال الفيروس تقل بشكل كبير حتى في مثل هذه الحالات.

فعالية ضد المسوخ

ولهذا السبب، فإن البالغين والأطفال الأكبر سنًا أقل عرضة للإصابة بالأنفلونزا مقارنة بالأطفال الأصغر سنًا. وذلك لأنهم كانوا على اتصال متكرر بفيروسات الأنفلونزا خلال حياتهم. وبالتالي فإن ذاكرتهم المناعية تتفاعل أيضًا مع فيروسات الأنفلونزا الجديدة، وإن كان ذلك بشكل أقل من "المعارف القدامى".

ومع ذلك، يبدو أن اللقاحات المتاحة حاليًا فقدت بعضًا من فعاليتها.

لكن هذا لا يعني أن اللقاحات ليس لها أي تأثير وقائي على الإطلاق ضد المتحورات. على سبيل المثال، لا يزال بإمكانهم على الأقل منع تطور المرض الشديد. ومع ذلك، لا يزال يتعين علينا رؤية مدى صحة هذا الأمر ومدى نجاح اللقاحات في مكافحة الطفرات المختلفة.

لا توجد حماية بنسبة 100% من المرض والموت

وينطبق هذا بشكل خاص على كبار السن، الذين لا يزالون يشكلون النسبة الأكبر من الذين تم تطعيمهم: أجهزتهم المناعية أقل قوة من تلك الموجودة لدى الشباب، ولهذا السبب يمكن أن تكون استجابتهم المناعية أقل. وفي الوقت نفسه، فإنهم هم الأكثر عرضة للوفاة بسبب العدوى.